Spore-elementen zijn mineralen waarvan er minder dan 0.01-0.005% van het lichaamsgewicht in ons lichaam aanwezig zijn, maar ze zijn onmisbaar en hebben sterke fysiologische en biochemische effecten. Mineralen zijn afkomstig uit de aarde en zijn essentiële micro-nutriënten die niet door het menselijk lichaam gemaakt kunnen worden en daarom met het dieet opgenomen moeten worden. Spore-elementen behoren dus tot de mineralen en zijn micro-nutriënten; voedingsstoffen waarvan het lichaam maar weinig nodig heeft. De belangrijkste spore-elementen voor de huid zijn: zink, koper, selenium en silicium.

Zink

Zink beschermt de huid tegen de schadelijke invloed van uv-stralen, heeft een antimicrobiële activiteit en speelt daardoor een rol in de immuniteit van de huid. Daarnaast beïnvloedt het de collageen-aanmaak in de dermis, stabiliseert het celmembranen in de huid waardoor cellen goed kunnen functioneren en speelt het een rol in de celdeling, waardoor ze betrokken zijn bij de keratinisatie van de opperhuid. De huid bevat het derde meeste hoeveelheid zink en dat zit voornamelijk in het stratum spinozum en de pappilaire laag van de dermis.

Belangrijke bronnen van zink zijn rood vlees, vis, gevogelte, zeevruchten (oesters en garnalen), noten, pompoenzaden, zonnebloemzaden, peulvruchten, granen en zuivel.

Koper

Koper is een belangrijke antioxidant voor de huid. Het zit ingebouwd in het SOD-complex en helpt bij het onschadelijk maken van vrije radicalen. Maar nog belangrijker is het feit dat het de werking van andere antioxidanten versterkt! Daarnaast stimuleert koper de vorming van sterke collageen-bundels, reguleert het de melanine-aanmaak, stimuleert het de aanmaak van fibroblasten en vertoont het anti-microbiële activiteit. Om die laatste reden wordt het vaak toegepast in producten die infecties, zoals ontstekingen en eczeem, van buitenaf bestrijden.

Belangrijke bronnen van koper zijn lever, zeevruchten, noten, oesters, zaden, sommige granen, peulvruchten en cacao.

Selenium

Selenium is voor de mens het belangrijkste spore-element. Zonder selenium functioneert het hele lichaam niet optimaal. Voor de huid betekent selenium dat het als antioxidant beschermt tegen oxidatieve schade a.g.v. uv-straling, maar het beschermt ook het DNA tegen oxidatieve schade. Het stimuleert de aanmaak van fibroblasten waardoor collageen-aanmaak vermeerdert, het is essentieel bij de ontwikkeling van keratinocyten en het heeft anti-inflammatoire eigenschappen.

De belangrijkste bronnen van selenium zijn paranoten, zoutwater vis (tonijn, sardines en heilbot), zeevruchten, zeezout, vlees, gevogelte, ei, zuivel, granen, broccoli, witte kool, asperges, koolrabi, knoflook, ui, peulvruchten en paddenstoelen.

Silicium

Silicium is het mineraal dat het meeste op aarde voorkomt. Het speelt in de huid een rol bij de aanmaak van collageen, elastine en GAG’s door de fibroblasten en het verbetert de keratine-structuur in de opperhuid.

Bronnen van silicium zijn granen, wortels, ui, aardappel, radijs, bonen, mais, bananen en noten.